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计划保护大沼泽地土地处于危险之中

2019-12-31

一项历史性的土地交易旨在帮助恢复垂死的大沼泽地,并被州长查理克里斯特称赞为“创造我们国家的第一个国家公园”,可能最终死在水中。

佛罗里达州目前正在努力争取融资,以便以13.4亿美元的价格从美国最大的蔗糖生产商美国糖业公司购买大沼泽地的18万英亩土地。

该公司去年同意将其近300平方英里的农田出售给佛罗里达州,后者希望将其中的一部分用于环境恢复,并取消长期以来因污染大沼泽地生态系统而被指责的农业。

该州希望在今年夏天获得融资,但在几个反对者挑战该项目后,它必须首先获得法院批准发行债券。 如果国家最终获得批准,那么鉴于该国信贷市场紧张,可能很难找到投资者为债券融资。 但是州政府官员表示,他们希望经济在开始这一过程之前能够恢复一点。

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与此同时,美国糖业公司仍在招揽竞争对手的竞标,这使得国家交易处于危险之中。

美国糖业公司被要求出价并可能寻求出价的60天期限于周一结束。 然而,该公司可以继续招待未经请求的投标,直到该州发行债券。

“我们有几个感兴趣的团体,”美国糖业副总裁罗伯特科克说,他拒绝透露姓名。

其中一家是田纳西州的农业公司劳伦斯集团(Lawrence Group),该公司正在寻求削减国家合同。

“这是一个非常活跃的时刻,”科克说。 “如果报价优于州,那么州将有机会回来并匹配该报价。如果他们选择不匹配该报价,那么我们可以支付分手费并离开。”

这意味着根据去年与该州签署的合同条款,美国糖业公司支付了4000万美元,并且大肆炒作的交易已经取消。

大沼泽地基金会首席执行官柯克福特汉姆表示,他相信这笔交易最终会通过,但如果不这样做,预计将会产生可怕的后果。

福特汉姆说:“如果第三方购买美国糖并削弱该州,那么很有可能恢复大沼泽地的机会可能会永远失去。” “任何新的土地所有者都有可能将其砍伐用于开发,采矿和其他农业用途,这将使大沼泽地的修复工作陷入困境。”

劳伦斯集团表示,它将与国家合作出售一些恢复所需的土地,同时保持就业和农田生产。

负责监督大沼泽地恢复工作的南佛罗里达州水管理区表示,他们的机构仍然致力于这项交易。 州长办公室没有回复电话和寻求评论的电子邮件。

该机构在一份声明中说:“该地区与美国糖业公司签订了合同,并正在履行合同条款规定的责任。” “该地区不是与其他团体讨论的一方。此时,猜测还为时过早。”

根据该提议,该州将购买美国Sugar的土地,但该公司将保留其资产,包括其工厂,铁路线和柑橘加工厂。

美国糖业公司将被允许以每年50美元的价格每年租回农田七年或更长时间,然后将其转交给该州。

佛罗里达州晶体公司是该州第二大食糖生产商,也是多米诺糖业等知名品牌的部分所有者,它在每一个转折点都与国家协议进行了斗争,声称租赁协议低于市场价值并给竞争对手带来不公平的商业优势。

然而,与此同时,佛罗里达州晶体公司正在与美国糖业公司谈判,可能会购买其资产,但前提是大部分土地留在农业中。

“这一切都归结为一个数字,而这个数字是你将在生产中留下多少土地,”Florida Crystals副总裁Gaston Cantens说。 “如果你没有甘蔗来喂养工厂,那么工厂就会关闭。”

Cantens表示,他的公司没有兴趣试图削弱国家合同,并且永远不会支付美国糖业13.4亿美元,因为该州打算。 他还表示佛罗里达州水晶公司准备与国家合作进行恢复工作可能需要的任何土地交换。

然而,如果国家协议失败,Cantens说,佛罗里达州晶体可能会感兴趣。

“世界上没有一种我们不会考虑购买的糖资产,”他说。

至于目前的交易,Cantens说,“我们坚决反对,”援引土地回租率“远远低于市场......这是错误的。”

该地区的立法者和其他糖种植者也质疑该州的交易,理由是纳税人的高成本以及一些人认为美国糖业的不公平竞争优势。

与此同时,美国糖业公司周二表示,其董事会已采用股东权利计划,也称为“毒丸”,以避免敌意收购。 如果一方要按照董事会的意愿收购美国糖业公司15%的股份,公司基本上可以将剩余股东持有的股份数量增加一倍 - 从而将15%的股份稀释到8%左右,并减少敌方控制权。

US Sugar's Coker表示,美国Sugar董事会“强烈地感到他们希望确保他们能够控制这一过程”。

责任编辑:蔺饲